torsdag 3 januari 2019

”Avgrund” av Jeff VanderMeer

Det var norsken, tysken och Bellman….  Den frasen är välbekant och inleder mången rolig historia. Jeff Vandermeers ”Avgrund” skulle kunna börja ”det var antropologen, biologen, lantmätaren och psykologen”. Inte för att den är så rolig, utan för att vi inte får några namn på vår karaktärer. De vet inte heller själva varandras namn.
Det är biologen som är vår berättare. Hennes upplevelse vi får följa. Historien kretsar kring Område X som är en avspärrad zon där naturen tagit över. Men där tycks finns mer än bara biologisk mångfald. Den första expeditionen som skickades dit mötte ett rikt naturliv, ett landskap att förundras över. Men den andra expeditionen slutade i självmord. Vår berättare ingår i den tolfte expeditionen. Man söker fortfarande svar på vad platsen är för något. Samtidigt har man styrt upp väldigt mycket kring expeditionernas detaljer och deltagarna får inte med någon större självklarhet veta mer än absolut nödvändigt. Vem som avgör vad som är nödvändigt och i vilket syfte får vi aldrig veta.


(Bild lånad från förlagets hemsida.)


Det är fyra deltagare. Var och en med sin kompetens. Psykologen är ledare för gruppen. Informationen de fått är knapphändig. Psykologen mer välinformerad. Det visar sig ganska omgående att hon har dels andra instruktioner, dels annan makt i sitt ledarskap. Tydligt för alla är i alla fall att de beträder en del av kontinenten där naturen har återerövrat de sista resterna av mänsklig civilisation. De vet väldigt lite om tidigare expeditioner, och de vet väldigt lite om sitt eget uppdrag. De ska observera, undersöka, finna svar. Men kring vad är höljt i dunkel. De är utrustade med ett instrument som mäter något och som signalerar rött om det som mäts når för höga nivåer – men ingen får veta vad som mäts och den teori som gruppen enas kring är inte bekräftad.
Biologen har dock viss förkunskap iallafall, då hennes man ingick i den elfte expeditionen - och återvände. Förändrad, sluten, fåordig. En annan man. Hon volonterade när man sökte nya deltagare. Delvis för att bättre förstå makens förändring.
De vet att tidigare deltagare har påverkats av platsen på olika sätt, och deltagarna uppmanas att iaktta försiktighet. Självmord finns i expeditionernas historia, likaså återvändanden med stora personlighetsförändringar, och försvinnanden.

När deltagarna når baslägret står det klart att två platser fångar gruppens intresse. Det ena är fyren som är utsatt på kartan. Det andra är den ”grotta” som leder ner i marken och som saknas på kartan. Biologen känner sig dragen till vad som finns under jorden och tidigt känner hon att den platsen är ett underjordiskt torn. På första exkursionen ned i djupet utsätts hon för sporer från en främmande organism. Ingen av de andra i expeditionen har sett det ske och hon väljer att inget säga. Den främmande organismen är som en stor levande svamp som ”växer i bokstäver” och på så sätt frammanar text på grottans väggar. Text med budskap om underkastelse, om en ledare, en herremakt. En religiös ton, med omnämnande om syndare och strypfrukt.
Hon märker snart att de andra inte ser platsen som hon gör och hon funderar på om det handlar om sporerna. Hon upptäcker också att de hypnotiserats och att psykologen har kodord som hon använder för att ge dem order om hur de ska uppfatta varann och hur de ska uppfatta vad de ser på platsen. Biologen inser detta då hon själv inte längre svarar på hypnosens kodord och därmed kan iaktta psykologens arbete med kamraterna och platsen. En avgörande situation för biologen är när de återvänder till det underjordiska tornet och hon inser att de vävnadstäckta väggarna, som vibrerar av liv och nästan känns som de andas, inte når fram till de övriga deltagarna som mer än vitrappade väggar med vanlig puts.

Ganska snabbt faller två av deltagarna offer för psykologens maktutövning och tystas. Det sker en konfrontation mellan psykologen och biologen, och man finner en tveksam skattgömma i form av tidigare expeditioners dagböcker. Dessa har gömts undan i fyren, och biologen finner sin mans dagbok och finner att den är skriven till henne själv. En omskakande upplevelse.
Efter en våldsam uppgörelse är biologen ensam kvar och har gjort flera vetenskapliga fynd. Det mest anslående är en råtta och en art av mossa som båda har mänskliga celler. Tillsammans med fynd kring den mytomspunna Fyrvaktaren och läsningen av makens dagbok skisserar biologen ett svar på Område X som handlar om att vara en övergångsmiljö, där den främmande organismen i tornet skapar varianter av deltagarna, och där deltagarna själva övergår till andra organismer. Hon inser att hennes make finns kvar i Område X – i någon biologisk form - och ger sig av för att finna honom.

Hela boken är som en enda stor cliffhanger. Man kastas in i en historia som inte ger jättemycket information om det som varit, men väcker massor av frågor kring platsen och kring biologen och hennes make och de tidigare expeditionernas öden, och sedan görs en ansats och det struktureras en plan – och där är det slut.
Att karaktärerna har titlar och inte namn skapar ett visst avstånd. De blir hela tiden avlägsna för mig som läsare. När biologen berättar om barndomens damm på husets baksida och det djurliv som fanns där, och hur hon själv fascinerades, lockades och sökte förstå – för att sedan undersöka och analysera påverkan – det tycker jag mycket om, för det ger en glimt om flickan bakom titeln, om människan bakom labbrocken, och jag hade velat ha mer av det. Kanske kommer i uppföljaren. Jag hoppas det. Hon är så gåtfull nu.

Det här är inte otäckt så man drömmer mardrömmar. Det är inte läskigt så man känner kalla kårar. Man blir inte skrämd till vanvett. Men det är krypande obehagligt och det är fascinerande. Det är en historia om naturens hämnd – och naturen har definitivt en plan. En eko-skräckis.
En filmatisering ligger på Netlix: "Annihilation", och även om den skiljer sig en del från boken så är den sevärd, och själv ser jag fram emot fortsättningen i bok två. Underhållande! Och lite ovanligt!

”Avgrund” av Jeff VanderMeer utgiven av Fria Ligan 2018

tisdag 1 januari 2019

Bokslut 2018

Det märkligaste året är till ända. Det skulle blivit annorlunda, med nystartad blogg och massor av energi för utveckling. Livet har dock sin egen plan för oss, och ingenting har egentligen några garantier.
I februari var det vinter-OS och förkyld bortom rim och reson var jag uppe i småtimmarna den 16:e och såg Frida Hansdotter ta guld i slalom. Min lediga dag. På förmiddagen skulle Sveriges herrar spela curling, så jag gick och lade mig för en tupplur. För stunden enklare att andas, för stunden hostan lugnad. I halvslummer kom en hostattack över mig och liggandes försökte jag hosta mig igenom det som rev och kittlade i halsen när ett snabbt ögonblick av en skärande smärta i nacken fick rummet att börja snurra. Intensiv karusellyrsel. Satte mig upp, försökte få snurrandet att stanna av. Ropade på hjälp. Illamående i ett rum som sökte tippa sig självt över ända. I förtvivlan slog jag händerna för ansiktet bara för att upptäcka att jag inte längre kände mitt ansikte på höger sida.

När ambulansen kom gjordes en massa tester. Kallsvetten rann om mig. När det var dags att åka iväg tyckte jag kaxigt att jag klarade att gå ut till ambulansen men när jag ställde mig upp föll jag ihop. Full muskelstyrka men ingen balans. Bara snurranden. Kroppen i fängsel i ett trasigt gyroskop som bara spann. En ambulansman på var sida och när jag skulle flytta höger fot framåt försökte jag med all kraft få till den rörelsen, men den enda riktning som hjärnan accepterade var åt höger. Ambulansmannen på min högra sida använde sitt eget ben för att putta mitt ben framåt för varje steg vi skulle ta. Själv förmådde jag inte.

På sjukhuset började testerna. Stroketesterna. Jag klarade alla med undantag av känseln i höger ansiktshalva, och ögonfokusering. Ögonen gled undan från det jag skulle titta på. Gled åt höger. Det första ögonblickets avskanning av en hel mening på pappret blev strax sista ordets sista stavelse, och hur jag än kämpade kunde jag inte få ögonen att ta in mer av vänstersidan. Ju längre dagen gick desto sämre blev ögonfokuseringen.
En CT-röntgen visade ingenting. Bra. Ingen stor blödning, ingen tumör, inget aneurysm. Men kassa bilder av nacken och av de små kärlen, varpå en magnetkamera bokades. Det här var på fredagen och jag skulle få göra magnetröntgen på måndagen.
Testerna gjordes om gång på gång av flera olika människor. En läkare sade sig känna igen mina märkliga ögonrörelser. Han hade sett sådana förut och den gången var det en blödning. Blodförtunnande i stordos fick intas med en gång. Aternativet till stroke var inflammation på balansnerven. Jag blev inlagd. Behandling påbörjades för båda alternativen.

Enkelrum på grund av hostan, provtagning för att utesluta influensa, stroketester var 4:e timma. Jag satt i min sjuksäng, hängandes på sänggrinden på högersidan för jag sjönk ditåt hela tiden. När jag blundade stillade snurrandet av något så blundade hela tiden. Klarade inte av att äta för jag mådde så illa. Kräktes ibland. Då och då fick jag ringa på klockan för att få hjälp att ta mig till toaletten, för benen bar inte. Kunde inte läsa för ögonen bara gled bort.
Efter helgen hade balansen stabiliserat sig något och jag kunde under övervakning och med något att hålla mig i ta mig runt själv några steg i taget. Gick runt runt sängen. Stöttade mig mot väggen och kunde ta mig till toaletten. Kunde fortfarande inte fokusera blicken i någon högre grad så fick hjälp att skriva och läsa sms som trillade in. Ronden på morgonen var i stort sett överens om att det var en inflammation på balansnerven, men valde ändå att inte avboka magnetkameran. För säkerhets skull. På eftermiddagen kom doktorn in med besked. Magnetkameran visade två stycken 4 mm blodproppar i lillhjärnan. Dom hade slagit ut balansen och orsakat känselbortfallet. Jag hade fått en hjärninfarkt. En stroke.

Nu påbörjades två faser.
Dels att ta reda på varför det här hade hänt. Vad hade orsakat stroken. Jag var lite för ung för att få en sådan... Vissa förklaringar mer troliga än andra, så en rad utredande undersökningar bokades. En process från mars till september. Hjärtultraljud, EKG i hemmet, kärlgranskning, koagluationsanalys…. Ingenting visade något avvikande, och således inget som gick att koppla till stroken.
Jag remitterades till neurologen som konstaterade Vertibralisdissektion med påföljande Wallenbergsyndrom. Troligen orsakat av min hosta. (Man har också upptäckt en överaktiv bisköldkörtel som ska opereras bort i slutet av februari. Allt för att förhindra att jag får en ny stroke.)
Dels att ta tag i den omedelbara återhämtningen, och där är jag tacksam mot min läkare på avdelningen som på ett väldigt rakt vis konstaterade att visst blir man påmind om sin egen dödlighet, men det här är inte värre än att det går att betrakta som en varningssignal och det dummaste jag kan göra är att sätta mig på en stol och vänta på att mina besvär ska försvinna av sig själva. För det gör dom inte. Dom måste tränas bort. Hjärnan måste utsättas för situationer där signalblockeringarna blir tydliga så hjärnan förstår att här finns ett problem att lösa. För hjärnan är fantastisk på att kompensera.

Så det började tränas. Balans och ögonfokusering. Promenader, som i allra första början handlade om att mycket bredbent ta ett steg i taget utan stöd, för att ganska snabbt övergå till kortare hundpromenader på egen hand. Stå på ett ben, gå på rak linje på golvet med en fot framför den andra, gå baklänges likadant, förflytta tyngdpunkten i kroppen med ett ben lyft. En hundpromenad blev efter några veckor ett enda balanserande på trottoarkanter upp och ned. Efter tre månader cyklade jag.

Ögonfokuseringen handlade om att inte kunna fästa blicken. Att ögonen gled undan åt höger. Det gjorde läsningen i början helt omöjlig, sedan bättre under kortare stunder men oerhört tröttande. Min omedelbara och största rädsla handlade om att inte längre kunna läsa. Så träningen fokuserade på just det. Började med enklare texter. Pratbubblor i serier, och barnböcker. Läste korta stunder. Första gången bara några meningar. Allt eftersom mer och mer. Backade upp lästräningen med att lägga pussel. Första sittningen fick jag intensiv huvudvärk och yrsel. Andra sittningen gick det bättre. Då insåg jag att det hade effekt. Bytte barnbok mot roman, men fann det svårt. Min läshastighet var helt körd i botten och min koncentrationsförmåga sänkt till ett minimum. Orkade läsa några minuter i taget, senare allt längre stunder, men hann inte många sidor. Frustrerande att det tog sådan tid. Försökte ganska snabbt få igång min blogg igen, men upptäckte att skrivandet, att med handen få ner det tanken formulerat, var ännu svårare. Och ännu mer frustrerande för mig att acceptera. Läsning, litteratur, skrivande - så starkt förknippat med min person. En så dominerande del av min identitet.

Så jag slet vidare. Hade lässtunder varje dag. Tog slummerstunder helt utmattad. Pappersbok var enklast. Större text bättre. Läsa på skärm svårt. Flimret ställde till det. Mobilen enklast, datorn svårast. Gjorde att jag helt lade ner läsning av eböcker under många månader. Streamade film för att jobba upp uthålligheten med skärm. Sett otaliga tv-serier. Blivit storkonsument av streamingtjänster. (Kan verkligen rekommendera Draken Film, som är kopplad till Göteborgs filmfestival och den mest högkvalitativa och billigaste av tjänsterna på marknaden. Kräver dock att man tröttnat på massproducerat hollywoodtjafs.) Nu märker jag skillnad på jobbet också. Går inte hem och sover längre.

Det kom att bli året då jag fick återerövra min läsning.

När jag nu bläddrar igenom min läsdagbok och tittar på blogghögen bredvid mig så imponeras jag ändå av min egen utveckling under de här månaderna. Kämpandet har gett resultat:

Jag har under året läst 103 böcker.

Men då är en stor del av dessa barnböcker, serier, noveller. ”Vi kommer snart hem igen” var en av de första böckerna jag läste efter jag kom hem från sjukhuset. En serie med 6 överlevandeskildringar från Förintelsen. Sedermera Augustprisnominerad. Nu i december har jag roat mig med Novellix adventskalender. Har varit väldigt givande, även om jag inte hållit tempot av en novell om dagen.

Min konsumtion av ljudböcker har ökat successivt, men märker när jag ska skriva om böcker jag lyssnat på att jag har stora luckor, så merparten av det jag lyssnat på har jag valt att inte skriva om. Koncentrationen glappar i lyssningen. Missar mycket. Ett undantag var att höra Stig Torstensson läsa ”Herr Arnes Penningar” av Selma Lagerlöf. Fantastisk!

Jag har undersökt hur e-ink fungerar, och blivit med läsplatta, vilket gjort att jag kan konsumera eböcker igen. Finns inget flimmer i de skärmarna och tröttar inte ögonen. Större delen av min läsutmaning att läsa hela Theodor Kallifatides bibliografi kronologiskt kommer ske via min läsplatta.

Skrivandet går dock trögt, så ligger ungefär 20-25 blogginlägg efter. Ska försöka få till i alla fall ett inlägg i veckan inför 2019. Kan nämna ”Cikada” och Fria Ligans illustrerade ”Cthulu vaknar” som två av årets läsupplevelser, men de har inte fått några inlägg ännu.

Å andra sidan har det hänt stora saker med min läsning på de här månaderna. Med hastighet, med vilken typ av texter jag nu klarar att läsa. Stor skillnad mellan tidpunkter. Är som piggast på morgonen. Då kan jag bli läsandes uppåt 40 minuter utan avbrott. Har blivit mer av en ”datt-läsare” dvs att jag läser många, korta stunder under en dag. Så bär alltid med mig en bok, på ett mycket mer konsekvent sätt än tidigare. Oftast då min läsplatta.

Läser bäst i badkaret, speciellt om jag lägger mig i ett tomt kar och långsamt fyller det medan jag ligger där och läser. Är något med bruset från vattnet och den avskalade, trånga miljön i badrummet så gör det enklare att fokusera. Kan känna igen det från gamla elever med koncentrationssvårigheter som pratat om tv-brus som något som underlättar. När jag läste tredje och avslutande delen av Madeleine Bäcks Bergslagsserie; ”Berget offrar”, så höll den mig i badkaret genom två vattenbyten. Då tog historien verkligen överhanden och fick mig att helt ignorera tröttheten.

Bokmässan var definitivt årets höjdpunkt. Att jag klarade av den alls. Var där alla dagarna, men fokuserade på scener och seminarier, och valde helt bort att bara strosa runt. Tror det var avgörande. Jag kom bort från en hel del av synintrycken och skalade bort mycket av all splittrad input. Kommer använda mycket av stoffet från programpunkterna jag lyssnade på i mina blogginlägg under våren. Antecknade massor. Har mycket från mässan kvar att läsa. Ser fram emot det sättet att jobba med bloggen och tror det kan bli bra. Gjorde en testrunda med inlägget om Lina Sjöbergs ”Simson”.

I november tog jag emot recensionsexemplar från Fria Ligan, Alfabeta och Ordfront. Dessa kommer inleda årets bloggande. (De flesta faktiskt redan lästa.)

Få rutin på recensionsskrivandet är prio och ska försöka få till i alla fall ett inlägg per vecka. Helst två. Har idéer om sammanslagna inlägg där olika titlar jämförs, serier recenseras gemensamt istället för del för del, olika litterära fenomen – vi får se vad orken räcker till!

Jag har lärt mig att balans är färskvara, så balansövningarna fortsätter jag med. Jag fortsätter lägga pussel och jobba med min sänkta koncentrationsförmåga. Jag ser fram emot den väntande operationen i februari. Och ett är säkert: jag har återerövrat min läsning, och jag tänker inte släppa den!

söndag 16 december 2018

”Vår livsfarliga trädkoja med 91 våningar” av Andy Griffiths och Terry Denton

När man ska vara barnvakt finns åtminstone två grundregler som kan vara uppskattat att förhålla sig till

1) Slarva inte bort barnen
2) Låt inte barnen ge sig ut på livsfarliga aktiviteter

Båda de här punkterna hade varit bra om Andy och Terry haft koll på när deras förläggare Stornäsa hörde av sig och ville ha Andy och Terry som barnvakter.


(Bild lånad från förlagets hemsida)


Sedan vi träffade vännerna senast har trädkojan byggt ut ytterligare. För oss som varit med ett tag vet vi att varje bok i serien ökar kojan med tretton våningar.
Inledningen är som en liten resumé över godbitarna och nyheterna. Och man inser att det kan inte gå annat än fel i den här soppan av galna innovationer. Den stora röda knappen som ingen minns ad det gör, men ingen heller får lov att trycka på spelar stor roll, och likaså spådamen som flyttat in på ett av våningsplanen med sitt tält. Hennes förutsägelser är märkliga och tolkningsbara och lite tröttsamt blir det när killarna springer dit hela tiden.

När barnen som ska passas försvinner så börjar det faktiska äventyret och via virvelströmmar, havsbotten, ubåtsmackor (som blir riktiga ubåtar) med brödskrov, salladstätning och tomatskivor för nödsituationer är varje uppslag tokigare än det förra. Efter att brödskrovet inte längre håller tätt, tar man sig upp till ytan i de uppblåsbara nödkalsongerna och hamnar så på en öde ö. Flaskposten kommer tillbaka anden i flaskan sölar till det med deras önskningar, och det tar en stund innan sällskapet inser att den öde ön är ett av de nya våningsplanen i trädkojan.
De hamnar på soptippen efter att ha lekt kurragömma, och via ett klädskåp får vi en rejäl blinkning till Narnia.
De flyger iväg, och hamnar i en tornado och sedan i ett stort spindelnät.

Vännerna får tillslut minnesförlust efter spådamens kunskapsstöld, men får också hjälp av Jill, och killarna sätter igång att lära sig allting på nytt. Till slut är allting precis som vanligt!
….man är bara något mer andfådd som läsare efter denna hejdundrande intensiva jakt från våning till våning, från galna upptåg till knasiga äventyr – inte en lugn stund i den trädkojan.

Om man hinner stanna upp (och förslagsvis andas lite) medan man läser så finns det en allvarlig botten i frågan om att ta ansvar (och att man inte kan gå genom tillvaron utan att veta någonting.) Men som alltid så fördjupar man sig inte nämnvärt i den tanketråden. (Förra boken handlade en del om lojalitet och vänskap.) Böckerna är tjocka, fyllda av tokiga teckningar, och även om inte dialogen är så värst omfattande så funkar berättelsen bra! Det är stunds bläddervänlig underhållning och som sådan har den absolut ett värde. Det är kul och lättsamt och ska inte vara annat!

Nästa del i serien är redan på väg och kommer naturligtvis ha 104 våningar.

”Vår livsfarliga trädkoja med 91 våningar” av Andy Griffiths och Terry Denton är utgiven 2018 på Alfabeta Bokförlag.

söndag 25 november 2018

”Zombiejakten – Korta skräckisar” av Andreas Palmaer och illustrerad av Peter Bergting

Monster under sängen, knakande grenar utanför fönstret när det är mörkt, skuggor som rör sig som om någon finns där och en lömsk spindel som spinner sitt nät. Vad vi skräms av är individuellt, men att vi blir skrämda har vi gemensamt. Många av oss njuter av skrämsel. Njuter av den kittlande faran som vi längst där inne vet är ofarlig och bara på skoj. Vi ser skräckfilm, vi läser skräckromaner, vi besöker olika halloweenevent i syftet att bli skrämda en stund.
Under förra året läste jag en följetong på Twitter: ”De ögondöda”, som introducerade mig för fenomenet ”mikronoveller”. Det är precis vad det låter som: korta texter, inte längre än att de ryms i ett tweet eller ett sms. För att fungerar krävs en tydlighet och en okomplicerad punchline, vilket gör dom både avskalade och väldigt direkta. Jag tycker mig hitta samma anslag i den här lilla mysrysiga boken.

(Bild lånad från förlagets hemsida.)


Sju små berättelser, som alla flirtar med klassiska skräckteman, samsas i en illustrerad volym tänkt för nybörjarläsarna – en bok att läsa själv. Zombier, att försvinna in i ett läskigt dataspel, att bli jätte, slickas på foten av Loch Ness-monstret, vara den enda levande på spökparty, beträda spöktimman och finna sina nya leksaker bli levande terrorvarelser. Det är kusligt, tack vare Augustnominerade Peter Bergtings livfulla bilder, och att berättelserna slutar i cliffhangers istället för att faktiskt nå sin lösning. vi blir hängande kvar mitt i det läskiga. Utan att skönja något lyckligt slut.

Texten är större och skriven luftigt på sidorna, bilderna är många och bär det mesta av historierna. Raderna är få, och förekommer inte på varje sida. Här och var kompletteras texterna av pratbubblor.
Jag gillar det! Påminner mig om läseboken vi hade i första klass. Inte för skräcktemat utan för överskådligheten, illustrationerna och känslan av att vilja locka unga läsare. Jag tror man är rätt ute med den här boken! Bilderna är iögonfallande, och som alltid med Bergting, så har han en förmåga att bygga skuggor som lägger helt nya dimensioner i bilder. Dom är läskiga. Man känner att det kryper något i det mörka. Något som lurar och spanar. Texterna rimmar väl med bokens syfte – de känns lagom för en läsläxa eller en första trevande nöjesläsning. Tänker att detta är en bok som kan göra även de lästrumpna barnen sugna. Om de är modiga nog. För det är faktiskt ganska läskigt…. Visserligen är jag lättskrämd och mörkrädd, men tycker att det är mycket skrämsel på få rader. Bättre som läsläxa än som godnattsaga – men bra! Rysligt bra!

”Zombiejakten – Korta skräckisar” av Andreas Palmaer och illustrerad av Peter Bergting, utgiven 2018 av Alfabeta.

måndag 19 november 2018

"Simson" av Lina Sjöberg

I min tummade ”Bibelns berättelser för barn” finns en illustration av en långhårig man med höftskynke, kedjad vid två pelare, som drar och rycker och får Dagontemplet att rasa. Stenblocken har precis börjat lossna och mannens ansikte är förvridet av ansträngningen, medan det rasar mer och mer bakom honom. Och i Domarboken kan vi läsa:

Kvinnan födde en son och gav honom namnet Simson.
Pojken växte upp, och Herren välsignade honom. (Domarboken 13:24)

Det var alltid oklart för mig på vilket sätt han var välsignad. Styrkan säkerligen. Att han var starkare än någon annan. Men det förblir ett faktum som också leder till hans död.


(Bild lånad från förlagets hemsida.)


Lina Sjöberg har skrivit en skönlitterär bok om Simson. Författaren betonar att den är skönlitterär. Av en teologie doktor med specialisering på hebreiska bibeln som litteratur, backas historien upp av en verklighet, där man känner den språkliga korrektheten, den historiska autenticiteten, noga mejslad. Så stundtals får i alla fall jag stanna upp och påminna mig om att det är en roman.

Bibelns Simson levde ungefär 1100 f Kr, men historien om honom har ingenting med teologi att göra. Det är berättelsen om en ung man som söker sig själv – söker förstå sig själv. Men det är också en roman som vill återta de bibliska berättelserna som skönlitteratur. Som vill fånga in en gammal tradition av historieberättande. De gammaltestamentliga berättelserna fascinerar oss, och återkommer till oss. Många av dom började som berättelser kring lägerelden. Ett uttryck för att lära oss om världen, synliggöra det mellanmänskliga och det relationella. Det är berättelser som tolkningshistoriskt främst hört hemma i kyrkor och synagogor, men som går att berätta långt utanför den kontexten, berättelser som vi ska kunna dela bland oss.

Det här är ett återvändande. Lina Sjöberg utforskade Simsonberättelsen i sin tidigare bok ”Ofromma Bibeltolkningar”, men då med fokus på Simsons sexualitet. Sjöberg utgår från perspektivet av bdsm och Simsons möte med Delila. Ska man inte dumförklara Simson så måste han begripligen vilja vara där, när Delila binder honom.
Utgångspunkten de här gången är helt annorlunda. Den är en mammas.

På Bokmässan i år hade jag möjlighet att lyssna på Lina Sjöberg vid två tillfällen; hos Svenska Kyrkan i montern Se Människan, och på Litteraturscenen i samtal med sin förläggare Svante Weyler. Mycket fokus i båda samtalen är den bild av Simson som en ung man med ett  funktionshinder som tecknas i boken. En pojke med autism. En ung man som inte får ihop sig själv med omgivningens förväntningar. I Domarboken står ingenting om Simsons fysiska styrka, däremot om flera av hans våldsamma raseriutbrott, där han ger sig på större och större grupper av människor; 30 stycken, 100 stycken….. slutligen slår han ihjäl 1000 personer med en åsnekäke. Sjöberg lyfter i sin roman fram det känslotumult Simson befinner sig i, när han söker reda i sina tankar, sina känslor och kraften inom honom som tar överhanden och gör det svårt att vara.
Det jag tycker om är att också hans omgivning får röst. Mamma, svärfar, en skriftställare, en prostituerad kvinna och till slut Delila är med och bidrar med röster till den kör av intryck som alla söker tolka och förstå Simson. En växelsång av återgivning, av tro, av förhoppning och önskan. Den starkaste rösten är Sjöbergs egen. I hennes berättelse blir Simson älskad. Hon månar om honom, hon förstår honom, hon förklarar honom – gör honom begriplig. Och hon lider med honom när hans försök att få saker att fungera inte går. I alla sina grymma handlingar växer sympatierna för en vilsen och missförstådd liten pojke fram. Det är föga förvånande när Sjöberg berättar att hon själv är förälder till ett barn med AST (det vi förr kallade asperger, men nu låter gå upp i det mer generella autismspektrumtillstånd). I berättelsen om Simson fanns alla signalerna redan där: hur ont han har av höga ljud, hur ont och skavande det blir på huden med kläder och plötslig beröring, frustrationen att inte förstå – och i det att bryta ihop. Sjöberg berättar hur dottern hjälpt henne förstå Simson, och hur hon varit rådfrågande till olika situationers reaktioner inom Simson. Dottern har också varit korrekturläsare, då hon är känslig för schablonbilder. Fokus har legat på bilden av hur mycket man faktiskt kämpar när man har ett funktionshinder av det här slaget. Barnperspektivet bär berättelsen. Bär det med en oerhörd respekt för individen.
Och i den körsång av röster som omger Simson, får vi både tolkningar och förklaringar. Som scenen med bröllopet. Vad traditionen kräver, vad svärfar ser, vad skvallret hånar – och vad Simson upplever, hör, känner, hur han försöker hantera det som uppstår. Och vad fel det blir.

Ett par av de starkaste sekvenserna för mig blir lejonkadavret i öknen, där bin slagit ro och fyllt kroppen med honung. Det farliga rovdjuret och den närande sötman i samma kropp. Samspelet mellan kraften och mildheten. Vackert och sorgset. Men också det spel som pågår bakom ryggen på Simson och hans brud under deras bröllop, som sedan leder till den förtvivlade Simsons vandring till staden och 30 mäns död. Hånfullheten, tvångsgiftet och våldtäkten under efterspelet gör ont i varenda fiber av kroppen, och jag känner Simsons förtvivlan när han återvänder till resterna. Hämnden som slår så fel. 

Simson kämpar med ett livsöde han inte vill ha. Hans aggressivitet blir katastrofer. Sjöberg har låtit hans mytiska styrka stå orörd i sin berättelse och den blir gåtfull. Han själv och andra runt honom funderar kring den. Vad den är. Vem den kommer ifrån. Sjöberg låter mamman prata om hur det inte finns några barn som föds onda, men att det finns barn som har ett mörker inom sig. Berättelsen ställer frågor om kampen mellan svaghet och styrka i en människas liv. Styrkans förbannelse. Sjöberg beskriver en värld som rasar för Simson när han framlever en styrka som inte kan hanteras.

Delila smyger in i berättelsen ganska sent. Hennes röst bär bara sången genom ett enda kapitel. Det som startar som en affärsuppgörelse, väcker hennes sympati när hon lyckas. Hon ska avslöja Simsons hemlighet, sanningen om hans styrka. I flertalet försök binds han, surras, tvingas på knä – men tar sig varje gång loss. När Delila till slut lyckas och hans lockar faller berörs hon av hans svaghet. Både i sin styrka och i sin svaghet förblir Simson provocerande. Det är en berättelse som helt saknar ett tänkbart lyckligt slut. 

Jag arbetar med barn på högstadiet och det är inte ovanligt att jag får arbeta med barn som har olika neuropsykiatriska funktionshinder som gör vardagen snårigare för dom att ta sig fram i. Sociala samspel, sinnesintryck, att sortera i mängden yttre stimuli som strömmar emot en, att bemästra det tryck som stundtals byggs upp inom kroppen när verkligheten kommer för nära och hotar att välta över en, utan att explodera i en tokig riktning. Det är svårt för oss ”duktiga vuxna” att bortse från beteenden som avviker från det vi ser som norm. Det absolut allra vanligaste är att vi bannar och försöker korrigera och då läggs allt fokus på beteendet i sig. Tittar vi på diagnoskriterierna för neuropsykiatriska funktionshinder så fokuserar merparten på barnets beteende i olika situationer. Jag är en stark förespråkare för den riktning dr Ross W Greene förespråkar, som säger att ett barns utagerande beteende är ett reaktionsmönster som uppstår när förväntningarna som ställs går förbi de förmågor barnet har. Situationen blir för svårhanterlig. Så istället för att banna och söka korrigera beteendet, hjälper vi barnet genom att identifiera situationen som utlöser beteendet, dvs den situation som kräver förmågor barnet ännu inte bemästrar, och hjälper barnet med strategier som gör situationen hanterbar. På det viset stöttar vi barnet att lyckas och vi tränar förmågor. När detta fungerar som bäst är det utsläckande för det problemskapande beteendet. Tyvärr är det förhållningssättet fortfarande ett önsketänkande i alltför många skolor.
Jag förstår Sjöbergs ambition att hitta in till kärnan hos de här barnen som kämpar så hårt med sin verklighet, som får utstå så mycket när tillvaron trasslar till sig. Hon sa i båda intervjuerna att hade Simson levt idag så hade han varit ett barn där man sökte stöd hos habiliteringen. Jag kan förstå det. Jag kan hålla med om det. Jag kan också se att han skulle vara en ung man som skulle få kämpa med sin skola, slita med betyg, med ständiga missförstånd, med konflikter med kamrater och bannor från vuxna. En ung man som skulle tvingas in i schemaramar och lektionsstrukturer och regler. Vi har i svensk skola fortfarande väldigt mycket att lära oss om barn som inte behöver mainstream. Barn som Simson.

Någon recension jag läste när boken kom beskyllde Sjöberg för att använda just ”schablonbilden” – att det kändes som hon bockade av formuläret på kriterier. Jag tänker precis tvärtom. Föräldern Sjöberg lyser igenom, men i det finns också både kunskapen och förståelsen, och i relation till bibelhistorikern Sjöberg får vi en kunnig poetisk och ömsint tolkning av en av Bibelns mest spännande berättelser.

”Simson” av Lina Sjöberg är utgiven 2017 på Weyler Bokförlag.

tisdag 6 november 2018

”Darktown” av Thomas Mullen

Idag är det 6 november 2018. Det är mellanvalsår i USA, och idag är det dags för registrerade röstberättigade amerikaner att gå till valurnorna. Val till senaten och representanthuset. Ett val som förhoppningsvis kan ställa till det för Donald Trumps politik.
I söndagens DN läser jag Martin Gelins artikel om kampen för att få lov att registrera sig som väljare i Georgia. Den delstat som idag räknas som en av vågmästarna och där 90% av den afroameriakanska befolkningen är demokrater. Om de lyckas registrera sig. Artikeln berättar om hur vallokaler stängs av fabricerade anledningar. Hur samordnade transporter från områden utan egen vallokal stoppas av vita polismän och beordras att vända om. Hur vita poliser går till svarta stadsdelar och knackar på hos registrerade väljare och öppnar dom inte dörren stryks de från vallistorna. Om hur tjänstemännen som registrerar krånglar med alla medel byråkratin tillåter, och låter bindestreck avgöra om en röstberättigad människa ska få lov att praktisera sin demokratiska rätt. Det känns som en helt annan tid. Men det är nu.

I kölvattnet av detta har jag läst Thomas Mullens detektivroman ”Darktown”. Den utspelar sig 1948 i Atlanta, Georgia, och är vad jag förstått en fiktiv berättelse om en reell tid.

Det har beslutats att tillsättas en svart poliskår. Endast åtta man rekryteras och med förhoppning om att ta första steget att forma en ny tid, träder de in i en vardag med uniform men utan egna rättigheter, och det är dessa mannar och deras yrkesvardag som är bokens utgångspunkt. De får inte nyttja polisens bilar, får inte vara beväpnade, får inte arrestera vita misstänkta, får inte vistas på polisstationen, utan tilldelas en källarlokal i en egen del av staden. Deras befäl är ett obekvämt omplaceringsfall. Inom kollegiet finns en pott med pengar som kommer tillfalla den som lyckas få en av de nya killarna knäppt.


(Bild lånad från förlagets hemsida)


På ena sidan tågrälsen ligger det vita grannskapet med sina fina villor och fräscha gator. På andra sidan ligger Darktown. Här bor nästan bara afroamerikaner. Det är inte därför stadsdelen kallas Darktown, utan det handlar om att den är nedsliten, eftersatt, och här saknas stabil elektricitet varpå merparten av kvarteren ligger försjunkna i mörker efter solens nedgång. Här är de fattigare kvarteren. Och det är den stadsdelen den svarta polispatrullen sätts att bevaka.

En kväll krockar en bil, som körs av den fd polismannen Underhill, med en av stadsdelens få fungerande lyktstolpar. Han smiter från olycksplatsen, eftersom de svarta polismännen inte får lov att arrestera honom eftersom han är vit. Vid sin sida har han en ung svart kvinna i gul klänning. Några dagar senare hittas den unga kvinnan död. Skjuten i hjärtat, och kroppen dumpad på en avfallshög.

De enda som tycks intressera sig för att få tag på hennes mördare är polismännen Boggs och Smith, och det verkar definitivt inte vara någon som är intresserad av att spåra upp och höra Underhill, som visar sig vara den siste som såg henne i livet. Naturligtvis får de inte leda egna utredningar, och obehaget slår emot en från sidorna när de informeras av sitt befäl att flickans pappa erkänt mordet på sin dotter. Vi närmare granskning har han misshandlats tills han erkänt, men det är ingenting Boggs och hans kollegor kan lyfta. De har fel färg på sin hud för att kunna ifrågasätta hur förhöret gått till.

Vändningen kommer när den unge vite polismannen Rakestraw börjar ifrågasätta sin äldre kollegas beteende och på egen hand bistår Boggs och Smith i deras otillåtna interna utredning.

Den vardag som målas upp är våldsam och orättvis, och kantas av korruption och missbrukad makt. Vi rör oss mellan smuggling, bordeller, en privat polisstyrka av avskedade fd poliser, politisk smutskastning, en incestuös affär, mordbrand, en korrupt polismakt. Mitt i detta står unga poliser med hög moral som försöker göra det enda rätta i ett samhälle som helst vill se dom dö. Och som inte vill att sanningen ska avslöjas om mordet på en ung svart kvinna, för hennes gärningsman är vit och mutad och en lojal allierad.

Mullen har skrivit en komplex historia som blottlägger den rasistiska södern i all sin osmakliga människofientlighet.

Mullen har också skrivit en stundtals spännande historia, men detektivhistorien riskerar att drunkna i den våldsamma rasism som fyller sidorna. Det gör inte boken dålig. Absolut inte. Men har man tänkt sig en traditionell deckare ska man välja en annan historia. Mullens berättelse är mer en berättelse om ett förtryckande samhälle. Gång på gång ställs huvudkaraktärerna i valet mellan att slåss för rättvisan, eller att helt enkelt greppa halmstrået att få en leva en liten stund i någon form av normalitet – för de kan inte få båda.

Om en liten stund stänger vallokalerna i USA. CNN’s valvaka rullar på teven. Jag påminns att berättelsen speglar både ett samhälle som var – och ett samhälle som i allra högsta grad fortfarande är. Det är än mer skrämmande.

”Darktown av Thomas Mullen är utgiven 2018 av Historiska Media.
Finns som ljudbok inläst av Björn Bengtsson, utgiven 2018 av Historiska Media.

söndag 28 oktober 2018

”Guardians of the Galaxy”

(Bild lånad från Marvels hemsida)

Peter Quill föddes som son till en ung kvinna på en gård i amerikanska mellanvästern, och en stilig stjärnkrigare från yttre rymden som kraschade sitt rymdskepp i hennes trädgård. Deras kärleksbarn. När rymdskeppet var reparerat lämnade rymdmannen jorden för att aldrig återvända. Att han också kom att lämna sitt barn visste ingen av dom vid avskedet.

Där kunde historien slutat.

Om det inte var för den ödesdigra dagen ett annat rymdskepp landade och lönnmördare, utsända för att döda och söka efter Peters pappa och hans tillhörigheter, dödar Peters mamma. Den lille pojken svär att hämnas och när han söker igenom huset finner han föremål pappa efterlämnat, undangömda i en låda i garderoben, bl a ett vapen. Peter svär att bli rymdkadett och utforska okända planeter – och finna sin mammas mördare.

Peter kommer att bo på diverse internatskolor, och han når småningom sin dröm om rymden, men inte på det sätt han själv hoppats på. Hans hetsiga temperament ställer till det, och den dagen han axlar rollen av sitt alter ego ”Star-Lord”, är det som smugglare i universums utkanter av rumsrenhet.
Det här är en version av hur Peter Quill finner sin motivation och sin längtan efter rymden. Den här versionen finns med i seriesamlingen jag läst, men också en annan, snarlik. I TellTales härliga TV-spelsvariant dör Peters mamma, när han själv är tonåring, en smärtsam sjukdomsperiod där längtan till stjärnorna och det okända där bakom är en fascination de båda delar. I filmatiseringen ”Guardians of the Galaxy vol 2” finns också mammans död med, men där återvänder pappan och söker upp sin son, med en uppgörelse dem emellan som följd.

Oavsett i vilken variant man möter Peter Quills barndom så är separationen från mamman ett oerhört smärtsamt minne och ett öppet sår. Star-Lords signum är den walkman han bär i bältet, och det enda kassettband han spelar är ett blandband han fått av sin mamma. Ett underbart soundtrack (där bl a Björn Skifs återfinns med ”Hooked on a feeling”), och ett återkommande tema.

(Bild lånad från imdb.com)

Peter Quill kommer under sina rymdresor i kontakt med ett antal udda figurer, och tillsammans kommer de att bilda ”Guardians of the Galaxy”. Gamora med sin gröna hud, styvdotter till ärkeskurken Thanos, och syster till Nebula (blå hud) är historiernas kärlekstema. Peter och Gamora tassar runt varann ljusår efter ljusår…Har svårt att komma till skott. Den muskulösa hjälten Dax the Destroyer är en krigsmaskin med ett stort hjärta (även han grön) som söker hämnas sin dotters och sin hustrus död. Humanioden och trädvarelsen Groot (från planeten Groot, och som bara talar Groot) har vunnit mångas hjärtan under den tid serien producerats, och i den här antologin får vi återse honom i hans allra första framträdande. Då var han varken finlemmad (fingrenad?) eller särskilt trevlig – mer en förödande kraft. Kontrast till den lilla krukväxt, det tonåriga ungträdet, det kloka gamla urträdet som säger sitt ”I am Groot” med omväxlande eftertänksam vishet, omväxlande busigt småretande, omväxlande stor kärlek. Groot har alltid en extra gren att kramas med för den som behöver tröst, och som soldat är han listig och modig, där de andra ofta står handfallna eller grälar om korkade beslut. Och min personliga favorit; den snabbkäftade, vapenstinna tvättbjörnen Rocky Raccoon, som rymt från en forskningsstation på en planet där han experimenterats på, mist sin älskade – men också vunnit dom egenskaper som gör honom till den framgångsrika soldat och mekaniker han är i dag. Rocky är en sorgesam figur, alltid en snabb replik på lager, en lojal kamrat – lite av gängets sammanhållande länk, men också djupt tragisk med en bottenlös sorg, stora känslor i allt och mycket humör. Ingen är så snarstucken, och ingen kan sura som Rocket.

Guradians of the Galaxy – ett namn dom gett sig själva, är ett udda gäng. Kanske är det därför jag är så förtjust i dom. Universums avarter, som brottas mer med att komma överens sinsemellan än att faktiskt utföra stordåd för universums räkning. Ett gäng trasiga soldater som håller ihop i vått och torrt – förutom när de inte gör det. Som vill bana väg med universums allra bästa för ögonen, men som ständigt tar genvägar över den kriminella refugen. Som grälar, super, surar – och älskar med samma passion.

De första serierna med våra vänner (och då kände dom inte varandra) kom under 1960-talet, och sedan korsades deras vägar via olika karaktärer i Marvels universum, innan de till slut kom sig samman som Guardians of the Galaxy. De första serierna med universums beskyddare använda namnet, men bestod inte alls av de fem som vi kommit att känna under senare år. Star-Lord berättade om sin barndom och sin längtan efter hämnd i en serie 1976, men det skulle dröja ända till 2008 innan Marvel tog upp namnet Guardians of the Galaxy och fyllde medlemsplatserna med Peter Quill, Gamora, Drax, Groot och Rocket.

(Bild lånad från Marvels hemsida)


Två lyckade egna filmer, gästspel i Avengers, TV-spel och Funko POP’s har hjälpt till att skapa en plats för Guardians i Marvels universum. Idag ges serien ut regelbundet plus temaalbum med de olika karaktärerna.
Albumet jag läst är en promenad nedför memory lane. Gamla och nya serier varvas med artiklar och omslag för att berätta historien om Guardians of the Galaxy och deras fem medlemmar. En väldigt underhållande tillbakablick! Rekommenderas för den som önskar få en lite bredare introduktion till Guardians, och som uppskattar charmen med 60-70-talens science-fictionserier.


”Marvel Platinum The Definitive Guardians of the Galaxy Reloaded” utgiven av Marvel 2017

”Avgrund” av Jeff VanderMeer

Det var norsken, tysken och Bellman….  Den frasen är välbekant och inleder mången rolig historia. Jeff Vandermeers ”Avgrund” skulle kunna bö...